SCOUTREPORT – Das American Football Magazin präsentiert auch diese Woche wieder die NFLinfo als Artikel. Hier schreiben Fans, um euch über die Geschehnisse bei ihren Lieblingsteams zu informieren. In der heutigen Ausgabe zur AFC geht es unter anderem um den Vorfall im Hause Thomas, welcher scheinbar von der eigenen Frau mit einer Waffe bedroht wurde.

AFC EAST

Buffalo Bills (@seppmaster56)

Sechs der sieben Rookies der Bills haben rund drei Woche nach dem Draft ihren Vertrag unterschrieben. Den Anfang machten Wide Receiver Isaiah Hodgins (4 Jahre, 3,45 Mio. $), Cornerback Dane Jackson (4 Jahre, 3,37 Mio. $) und Kicker Tyler Bass (4 Jahre, 3,47 Mio. $). Zwei Tage später folgten dann Defensive End A.J. Epensa (4 Jahre, 5,87 Mio. $), Wide Receiver Gabriel Davis (4 Jahre, 3,99 Mio. $) und Quarterback Jake Fromm (4 Jahre, 3,59 Mio. $). Somit muss lediglich noch Running Back Zack Moss seinen Vertrag mit den Bills unterschreiben.

Zudem wurde letzte Woche Donnerstag der Spielplan der Bills bekanntgegeben. Dabei darf sich die Bills Mafia nun vier Primetime Spiele freuen, der höchsten Anzahl für die Bills seit 1996. Der erste Primtime Game ist in Woche 6, wenn die Bills den amtieren Super Bowl Sieger, die Kansas City Chiefs, zum Thursday Night Game empfangen. Die restlichen drei sind dann erst am Saisonende. In Woche 13 müssen sie im Monday Night Game zu den San Francisco 49ers, ehe die Bills eine Woche später die Pittsburgh Steelers zum Sunday Night Game begrüßen. Das vierte Primetime Spiel müssen Josh Allen und Co. dann in Woche 16 im Monday Night Game bei den New England Patriots bestreiten. Ein weiteres Primetime Game könnte sogar noch hinzukommen, denn das Spiel gegen die Denver Broncos in Woche 15 ist noch nicht terminiert. So oder so ist es eine Auszeichnung der verschiedenen Networks für die positive Entwicklung, die die Bills in den letzten Jahren genommen haben.

New York Jets (@GGG_Basti)

Mit RB Frank Gore (37) wurde ein Veteran verpflichtet, der wohl jedem NFL Fan ein Begriff ist. Der zukünftige Hall of Famer entschied sich dafür, auch seine 16. Saison noch aktiv bestreiten zu wollen. Ein Grund dafür soll die gute Beziehung von ihm zu HC Adam Gase sein. Ob Gore mit seinem für Runningbacks biblischen Alter noch einen entscheidenden Einfluss auf das Spiel ausüben kann, wird sich zeigen. Jedoch könnte er RB Le’Veon Bell in einigen Situationen entlasten und jungen Spielern einiges an Erfahrung vermitteln.

Manish Mehta, NY Daily News, berichtete am Dienstag, dass die Jets kurz vor einem Signing von CB Logan Ryan stehen. Der 29-jährige Defensive Back gilt als einer der am besten noch verfügbaren Free Agents und würde dringend notwendige Erfahrung für die junge und unerfahrene Gruppe der Cornerbacks mitbringen. Ob er jedoch tatsächlich bei den Jets unterschreibt steht noch nicht fest. Auch die Miami Dolphins sollen starkes Interesse zeigen.

New England Patriots (@FichtenMoped_W)

Nach dem Draft ist vor dem Trainingscamp und aufgrund von gewissen Mikroben und Offseason: Part 2 The Electric Boogaloo passiert in New England nicht viel Nennenswertes. Rostertechnisch ist da zumindest die Meldung interessant, dass die Patriots bis auf Zweitrunden-Pick und Safety Kyle Dugger nun all ihre Rookies offiziell unter Vertrag haben. Bei Dugger geht es anscheinend noch um ein paar Dollar Cap-Space, die für den Rookie-Vertrag des Divison 2-Standouts geschaffen werden müssen.

Nachdem bereits vergangene Woche das All-Decade Team der Patriots hier erwähnt wurde, gibt es nun einen weiteren Ex-Patriot der sich über eine Auszeichnung freuen darf. Defensive Tackle Richard Seymour darf sich über die Aufnahme in die Franchise-eigene Hall of Fame freuen und setzte sich bei dem Votum von Spieler, Coaches, Fans und Reportern unter anderem gegen Bill Parcells und Mike Vrabel durch.

Seymour gilt als einer der besten Defensive Liner der Patriots-Geschichte und wurde 2001 von Bill Belichick in der ersten Runde des Drafts an sechster Stelle ausgewählt. Bis 2008 trug er den Helm der Patriots, bevor er zu den Oakland Raiders wechselte und dort 2012 seine Karriere beendete. Insgesamt gewann er mit den Patriots 3 Super Bowls und wurde in seiner Karriere 7-Mal in den Pro Bowl gewählt.

AFC North

Baltimore Ravens (@simon19481)

Kein Team wird weniger Flugmeilen zurück legen als die Ravens. Die weiteste Reise geht nach Houston. Die letzten vier Spiele der Regular Season sind: @ Browns, vs Jax, vs NYG, @ Cin: wenn man bis dahin nicht zu viel liegen gelassen hat, sollte der Sieg in der Division und eine Bye machbar sein.

Lautestes Thema aktuell: S Earl Thomas hat seine Frau wohl betrogen, die ihm danach mit geladener Waffe aufgelauert hat. Lest hier mehr dazu und fasst euch nicht an den Kopf, bitte. Größtes Problem aus sportlicher Sicht dabei ist, dass Thomas das Team wohl nicht informiert hat und die Franchise aus Social Media von dem versuchten Mord an ihm (so wird es seitens der Polizei behandelt) erfuhr.

D.J. Fluker, der letztes Jahr 14 Starts für Seattle auf RG absolvierte, unterschrieb einen Vertrag und soll sich für die Nachfolge Marshall Yandas mit Bozeman, Powers, Philipps und Bredeson messen.

Cleveland Browns (@piefke_96)

Der Schedule ist bekannt! Nach der Preseason gegen die Teams aus der NFC North, mit Ausnahme der Lions, und die Buccaneers starten die Browns in Week 1 in einem Division Duell bei den Ravens um den amtierenden MVP Lamar Jackson (23) in ihre Saison. In Week 2 bestreitet man dann den Home Opener und zugleich das erste Thursday Night Game mit dem Battle of Ohio gegen die Bengals. In den darauffolgenden Wochen trifft man auf die Redskins, Cowboys und Colts bevor man in Week 6 nach Pittsburgh reist, wo nach den Geschehnissen in der vergangenen Saison (Myles Garrett schlug mit seinem Helm auf Mason Rudolph ein, nachdem er zuvor laut eigenen, aber unbestätigten Aussagen rassistisch beleidigt worden sein soll, mehrere Spieler wurden des Feldes verwiesen und gesperrt) eine hitzige Partie erwartet wird. Anschließend gibt es das Re-Match gegen die Bengals und ein Aufeinandertreffen mit den Raiders. In Week 9 haben die Browns Bye-Week. Danach folgen Spiele gegen die Texans, Eagles, Jaguars und Titans. In Week 14 steht mit einem Heimspiel gegen die Ravens dann das vorletzte Division Duell an. In Week 15 und 16 wird man jeweils in New York bzw. East Rutherford zu Gast sein, zunächst bei den Giants, dann bei den Jets. Abschließen werden die Browns die Regular Season zu Hause gegen die Steelers.

Pittsburgh Steelers (@Kaliba1893)

Die Steelers werden ihre Saison das erste Mal seit 2014 zuhause beginnen und treffen montagabends auf die New York Giants. Abschließen werden die Steelers die Saison am ersten Januarwochenende in Cleveland bei den Browns. Außerdem dürfen sie am amerikanischen Thanksgiving gegen die Ravens ran.

Mit einem durschnittlichen Winrate von 0,457 besitzt Pittsburgh den zweitleichtesten Schedule der NFL, was wahrscheinlich am schwachen Abschneiden der NFC East letzten Jahres liegt gegen die sich die AFC North duellieren wird.

AFC South

Houston Texans (@TexansNationDACH)

Die Frist zur 5th Year Option ist abgelaufen. Bei Watson hat man sie erwartungsgemäß gezogen. Man arbeitet dennoch an einem großen Deal. Bei CB Gareon Conley zog man die Option nicht.

4th Round Rookie OT Charlie Heck hat seinen Vertrag unterzeichnet. Bei den anderen Draftpicks steht das noch aus. In seinem 4-Jahresvertrag kann er bis zu 4 Millionen Dollar verdienen. 710.704$ sind garantiert.

Die Saints haben Larry Warford gecuttet. Der dreimalige Pro Bowler zog das Interesse der Bears und Texans auf sich. Chicago sieht mittlerweile von einer Verpflichtung ab. Er verlangt um die 7 Millionen Dollar pro Jahr. Man könnte z.B. Nick Martin entlassen, Zach Fulton auf Center stellen und Warford neben ihn. Er könnte als Verstärkung für die Offensive Line in Frage kommen. Fulton könnte man auch ohne Dead Cap cutten und würde 7 Millionen sparen.

Man hat aktuell um die 17 Millionen Dollar Cap übrig. Also ist es mit den restlichen Rookieverpflichtungen und der Verlängerung von Watson in naher Zukunft schwierig neue Spieler zu holen. Spieler die man cutten/traden könnte ohne Dead Cap: Kenny Stills (7 Mio), Duke Johnson(4,1 Mio), Angelo Blackson (3,9 Mio), Greg Mancz (2,1 Mio), Dylan Cole (2,1 Mio) und J.J. Watt (15,5 Mio).

Indianapolis Colts (@ColtsNewsGER)

Beim Schedule-Release gab es keine großen Überraschungen. Die Colts haben ihre Bye-Week in Woche sieben und dürfen – Stand jetzt – nur ein einziges Mal in der Prime Time ran (Thursday Night). Lustigerweise wird man die Saison gegen Jacksonville sowohl beginnen als auch beenden (Woche eins und 17).

Rookie Guard Danny Pinter hat seinen Vertrag unterzeichnet. Ebenso Cornerback Isaiah Rodgers, was allerdings noch nicht offiziell bestätigt wurde (Quelle: Instagram v. Rodgers).

Die Saisonvorbereitung läuft on remote, wobei in Indy auch physische Workouts per Videoschalte von Trainern begleitet und sämtliche messbaren Körperwerte durch Peripheriegeräte in Echtzeit geteilt werden. Dies führt unter den Spielern, hier insbesondere den Linebackern, zu einem amüsanten Wettstreit um die höhere Anzahl und Intensität der Trainingseinheiten.

Abschließend noch ein kleiner (Warn-)Hinweis für die Fantasyspieler unter Euch: Nach ersten Verlautbarungen seitens Offensive Coordinator Nick Sirianni plant man die Running Back Snaps von Marlon Mack und Jonathan Taylor gleichwertig aufzuteilen. Dies führt zwangsläufig dazu, dass die einzelnen Spieler unattraktiver werden. Weil das Backfield allerdings insgesamt überzeugen dürfte, kann man sich einen der beiden in den späteren Runden sichern.

NFL-Saisonstart im September trotz Corona?

AFC West

Denver Broncos (@JonasDerksen)

In dieser Woche hat auch in Denver die Vorbereitung für die neue Saison begonnen, wenn auch unter neuen und ungewohnte Umständen. Die einzelnen Positions Gruppen treffen sich nun via Zoom und nicht wie in den vorherigen Jahren, in der Team facility.

Zwar waren die Gegner der Broncos für die 2020/2021 NFL Saison schon bereits seit geraumer Zeit bekannt, allerdings wusste niemand wann er gegen wen spielt. Und das hat sich in dieser Woche geändert, denn die NFL hat den Schedule für die kommende Saison veröffentlicht.

Um den Schedule auf die einzelnen Spiele herunter zu brechen fehlt uns momentan einfach die Zeit und ehrlich gesagt ist dies auch ziemlich unnütz, da wir noch nicht eine Minute Live Football in dieser Saison gesehen haben. Keiner weiß wie Quarterback xy dieses Jahr spielen wird, ob die Defense ihre dominante Form der letzten Saison aufrechterhalten kann (Spoiler: es wird wahrscheinlich einen Rückschritt geben…). Von daher möchte ich kurz auf einen Bericht vom Sideline Reporter eingehen, der in seiner neuen Kolumne sich noch ein wenig mehr mit dem Schedule auseinandergesetzt hat, unter anderem mit dem Thema „Ruhetage“. Natürlich müssen wir bei so etwas immer vorsichtig sein, aber trotzdem lohnt es sich, einmal einen Blick darauf zu werfen. Vertraut man dem Analysten Lee Sharpe, kommt man zu dem Schluss, dass Denver in der Saison 2020/2021 die wenigsten Ruhetage haben wird, nämlich -13.

Kurz zum Thema „Ruhetage“, beziehungsweise wie sie berechnet werden:

Week 1:     Team 1 Monday Night Football, Team 2 Thursday Night Football

Week 2:     Team 1 vs. Team 2 (am Sonntag); Team 1 hat -1 „Ruhetage“ ; Team 2 hat +3 „Ruhetage“

Kansas City Chiefs (@toender1)

Nun ist der NFL-Spielplan offiziell. Die Saison startet am 10. September mit dem letztjährigen Playoff-Matchup Texans @ Chiefs.

Insgesamt wurden die Chiefs in fünf Primetime-Games geplant und werden sicherlich öfters im TV zu sehen sein. Die Bye-Week fällt auf Woche 10 und die Planung im Allgemeinen fiel zugunsten der Chiefs aus. So wird der Super Bowl Champion an den ersten drei Spieltagen zusätzliche Pausen haben als die üblichen sechs Tage zwischen den Spielen:

Week 1: Chiefs vs. Texans (Donnerstag)

Week 2: Chiefs @ Chargers (Sonntag)

Week 3: Chiefs @ Ravens (Montag)

Nebst der Veröffentlichung des Schedules blieb es aber ruhig in Kansas City.

Los Angeles Chargers

Die Los Angeles Chargers haben letzte Woche einen weiteren Running Back verpflichtet. Mit Derrick Gore kommt ein Spieler zurück, der bereits letzte Saison in der Preseason für die Chargers gespielt hat. In vier Spielen gelangen ihm 64 Yards und ein Touchdown bei 12 Läufen (5,3 YPR). Gore wurde danach aber entlassen und war später bei den Washington Redskins im Practice Squad.

Zudem hat Rookie-Quarterback Justin Herbert letzte Woche mit Daniel Popper von The Athletic gesprochen. Dabei hat er erzählt, dass er bereits mit einigen Spielern zusammentrainiert. Zu ihnen zählt vor allem Tight End Hunter Henry, der nicht nur seinen Abschluss an der University of Arkansas nachgeholt hat, sondern der erste Chargers-Spieler war, der Herbert angeschrieben hat. Zudem erzählte Herbert, dass er sich fast für den Draft der Major League Baseball (MLB) angemeldet hatte, nachdem er sich in seinem Junior Jahr an der Sheldon High School das Bein gebrochen hat und es nur wenige Angebot für ihn gab. Dank eines starken Senior Years entschied er sich aber aufgrund des Angebots von Oregon, dem Football treu zu bleiben.

Außerdem hat Defensive Coordinator Gus Bradley letzte Woche in einem Zoom Media Meeting etwas Einblicke in seine Gedanken für die Defense in dieser Saison gegeben. Dabei ließ er durchblicken, dass die Chargers nächste Saison mehr mit zwei tiefen Safeties und Man Coverage arbeiten wollen, was angesichts der Verpflichtung von Cornerback Chris Harris Jr. möglich wird. Zudem sagte Bradley: „Ja, man muss den Run stoppen und die explosiven Plays stoppen, aber wir müssen auch Wege finden, den Quarterback zu stören. Da haben wir letztes Jahr keinen guten Job erledigt.“ Lediglich 125 Quarterback Pressures und 30 Sacks standen letztes Jahr zu Buche, womit sie statistisch zu den schlechtesten Teams der Liga zählten.