Bei SCOUTREPORT – Das American Football Magazin erscheint jeden Mittwoch die NFLinfo als Artikel. Hier schreiben Fans, um euch über die Geschehnisse bei ihren Lieblingsteams zu informieren. In der heutigen Ausgabe zur AFC geht es unter anderem um die Kansas City Chiefs, die sich in einer schwierigen Salary Cap Situation befinden.

NFL News

Eigentlich wollen wir euch ja ein bisschen von der Dauer-Corona-Berichterstattung ablenken, aber auch die NFL ist natürlich von der Pandemie betroffen. Die NFL hat bekannt gegeben, dass der Spielplan für die kommende Saison erst später bekannt gegeben wird. Die Liga will dennoch an den Plänen für einen Draft via Video und einer normalen Spielzeit mit Fans und im normalen Zeitplan festhalten. Es würden zwar Pläne geschmiedet für eine eventuelle Verschiebung oder Verkürzung der Saison, aber Jeff Pash, der Executive Vice President der NFL, betont, dass die Erwartungen auf einem normalen Ablauf der Saison liegen.

AFC EAST

Buffalo Bills

Die Bills haben nach der heißen Phase der NFL Free Agency drei weitere Spieler unter Vertrag genommen. Neu dazu kommt O-Liner Daryl Williams von den Carolina Panthers, der 27-Jährige kann sowohl als Tackle als auch als Guard spielen, wobei er in seinen fünf Jahren in der NFL aber die Konstanz vermissen ließ. Nun bekommt er bei Sean McDermott, der ihn aus seinen ersten beiden Jahren bei den Panthers kennt, einen Ein-Jahres-Vertrag und somit die Chance, seine Grade von Pro Football Focus (Nr. 57 im letzten Jahr als Guard) zu bestätigen. Zudem hat General Manager Brandon Beane die Verträge mit Cornerback E.J. Gaines und Wide Receiver Isaiah McKenzie verlängert. Während Gaines nach einer Verletzung zurückkommt, wird McKenzie als Returner eingesetzt, wird aber auch wieder einige Snaps in der Offense sehen.

Doch die Planung auf der Wide Receiver Position scheinen noch nicht abgeschlossen zu sein. So hatten sie Videokonferenzen mit den beiden Prospects Denzel Mims (Baylor) und Lawrence Cager (Georgia). Beide sind große Spieler und würden somit die fehlende Größe des Receiver Corps ausmerzen. Zudem haben sich die Bills auch mit O-Liner Robert Hunt (Louisiana-Lafayette) und D-Liner Raequan Williams (Michigan State) getroffen.

Eine besondere Art von „Quarantäne“ macht Josh Allen. Gemeinsam mit Kyle Allen und Sam Darnold trainieren sie mit Jordan Palmer und Matt Lopes im Haus von Darnold. Dort werfen sie am Strand die Bälle und danach gibt es neben Essen einige Aktivitäten wie Karten spielen und Fernsehen gucken. Das größte Problem für die drei ist aber die Langeweile und fehlende Möglichkeit von Behandlungen mit ihren gewohnten Physiotherapeuten.

Miami Dolphins

Nach den vielen Verpflichtungen der vergangenen beiden Wochen ist es in Miami relativ ruhig. Viel wird über Aufstellungsfragen diskutiert, beispielsweise, ob man mit einer 3-4 Defense (3 Defense Liner, 4 Linebacker) oder einer 4-3 Defense in die Saison geht. Auch hier wird der Draft viel aussagen, wenn bestimmte Spielertypen gewählt werden. Ein schwerer Nose Tackle spräche für ein 3-4, ein schneller Pass Rusher für eine 4-3 Formation.

Für den Fall, dass ein anderes Team den Wunsch-Quarterback Tua Tagovailoa wegschnappt, gilt Justin Herbert als Ziel der Begierde. Allerdings gibt es bei ihm mehr Fragezeichen, ihn an Position 6 zu wählen, gilt für viele als zu früh. Da aber mehrere Teams auf Quarterback-Suche sind, werden ein paar Quarterbacks hinter Burrow & Tua vermutlich früher als in anderen anderen Jahrgängen ausgewählt.

Neben den Zugängen werden noch ein paar potentielle Abgänge diskutiert. Wide Receiver Albert Wilson würde man auf Grund des viel zu hohen Gehalts gerne abgeben; Corner Back Cordrea Tankersley wird es nach fast zwei Jahren ohne Spielpraxis schwer haben. Defense End Charles Harris, Erstrundenpick 2017 konnte in drei Jahren die Erwartungen nicht erfüllen und Running Back Kallen Ballage hat in einem, zugegeben horrenden Run-Game, nichts gezeigt, was dafür spricht ihm 2020 viele Snaps zu geben.

New England Patriots

Es ist ruhig geworden in Boston. Nachdem sich die Fans in den letzten Wochen von gleich zwei Franchise-Legenden in Tom Brady und Stephen Gostkowski verabschieden mussten, scheint der Fokus in Foxborough nun auf dem Draft zu liegen (sofern er denn über die Bühne geht), denn viel Nennenswertes gab es nicht zu vermelden.

Lediglich Outside Linebacker Shilique Calhoun durfte sich über einen neuen Vertrag bei den Patriots freuen. Genau Vertragsdetails wurden dabei nicht bekannt gegeben. Nach drei Jahren bei den Oakland Raiders, die den 28-Jährigen im Jahr 2016 in der dritten Runde gedraftet hatten, unterschrieb er in der letztjährigen Offseason bei den Patriots und kam dabei hauptsächlich als Special Teamer, in der vergangenen Saison aber auch etwas häufiger als Rotationsspieler in der Defense zum Einsatz.

Auf der Wide Receiver Position ist dagegen der nächste Abgang zu beklagen. Philip Dorsett unterschreibt einen Vertrag über ein Jahr bei den Seattle Seahawks und wird somit nicht nach Foxborough zurückkehren. Neben der Linebacker Position dürfte Wide Receiver damit der größte Need der Patriots werden, den es beim Draft in drei Wochen anzugehen gilt.

New York Jets

In der vergangenen Woche wurde es erwartungsgemäß deutlich ruhiger in Florham Park.

Die großen Moves blieben aus und es steht für Fans weiterhin ein Fragezeichen hinter dem Plan von General Manager Joe Douglas.

Wide Receiver Robby Anderson zog es nach Charlotte, wo er bei den Panthers unter seinem alten Collegecoach der Temple Owls, Matt Rhule, spielen wird. Einen vermeintlichen Ersatz fand man nur wenige Stunden später mit Breshad Perriman, der einen Einjahresvertrag für maximal acht Millionen Dollar unterschreiben wird.

Der 26-jährige First Round Pick der Baltimore Ravens aus 2015 ist ein klassischer Draft Bust und spielt bereits in seinem fünften NFL Team. In der abgelaufenen Saison konnte er in Tampa Bay zum Ende aufdrehen und endlich die Zahlen liefern (fünf Spiele 506 Yards, fünf TD), die man von ihm als Draftpick erwartete.

Wenig später wurde noch die Verpflichtung des Linebackers Patrick Onwuasor verkündet. Er wechselt aus Baltimore, wo er 2018 gemeinsam mit CJ Mosley ein starkes Duo bilden konnte, in die Stadt, die niemals schläft. Joe Douglas war zum Zeitpunkt des Drafts von Onwuasor in Baltimore für das Scouting verantwortlich.

Ob noch ein großer Wurf in der laufenden Offseason kommt ist derzeit fraglich. Zwar hat man mit fast genau 45 Millionen Dollar aktuell das zweithöchste Cap Space nach den Houston Texans, jedoch deutet die Linie von Joe Douglas auf keine weiteren, großen Züge hin.

AFC North

Baltimore Ravens

Zunächst muss ich eine bereits letzte Woche verkündete Verpflichtung revidieren: DL Michael Brockers fiel bei der medizinischen Untersuchung durch und unterschrieb daher doch keinen Vertrag in Baltimore, sondern bei den Rams. Stattdessen kommt mit DE Derek Wolfe ein gestandener Veteran und SB-Sieger aus Denver, der letztes Jahr in puncto Sacks einen Karrierebestwert von 7,5 erreichte und von Superstar Von Miller, sowie dem ganzen Team hoch geschätzt wurde. ILBs Josh Bynes (Divisionsrivalen Cincinnati Bengals) und Patrick Onwuasor (NY Jets) sind gewechselt, und machen diese Position, neben IOL und WR, zu einem großen Need.

Cincinnati Bengals

Die Cincinnati Bengals haben bei ihren Bemühungen die Defense zu verbessern, auch noch Vonn Bell verpflichtet. Der 25-Jährige Safety kam für drei Jahre und 18.000.000 Dollar von den New Orleans Saints.
Interessant sind noch zwei prominente Personalien im Team. So ist es mittlerweile wahrscheinlich, dass Andy Dalton beim Team bleibt und den Mentor für den neuen Quarterback geben wird, nachdem es keinen Trade gab und die meisten Teams ihren Starter haben.

Zudem wollen die Bengals mit Running Back Joe Mixon in diesem Sommer verlängern. Mixon geht in sein viertes Jahr und hat die letzten beiden Jahre die 1.000 Yard-Marke geknackt. Für das Team waren die ersten Wochen der Free Agency gut, da doch deutlich wurde, wie sehr der Markt für Running Backs eingebrochen ist, sodass es die Hoffnung gibt sich mit Mixon auf einen akzeptablen Preis zu einigen.

Cleveland Browns

Nach zahlreichen Neuverpflichtungen in der vorherigen Woche haben es die Browns in der abgelaufenen Woche etwas ruhiger angehen lassen. Nachgereicht wird die Verpflichtung von CB Donovan Olumba (24), der die letzten beiden Jahre auf dem Practice Squad der Cowboys verbracht hat und einen Einjahresvertrag über 610.000 Dollar unterzeichnet. Ein weiterer Neuzugang ist C Evan Brown (23), der zuletzt bei den Dolphins unter Vertrag stand. Inzwischen sind auch die Zahlen zum Vertrag von LB B.J. Goodson (26) bekannt: Er unterzeichnete einen Einjahresvertrag über 2,4 Millionen Dollar. Apropos Vertragszahlen, einem ordentlichen Paycut stimmte RT Chris Hubbard (28) zu, der sich im Depth Chart nun hinter Jack Conklin (25) einreihen muss. Ursprünglich sollte er in dieser Saison 6,47 Millionen Dollar verdienen, erhält nun aber nur noch ein Basisgehalt von 2,5 Millionen Dollar.

DE Myles Garrett (24) machte sich seinen Starstatus zu Nutze, um gemeinsam mit der Hilfsorganisation Cleveland Hope Exchange 24.000 Pfund (knapp 11.000 kg) an Nahrungsmitteln und weiteren Hilfsgütern für hilfsbedürftige Menschen in der Corona-Krise in Cleveland zur Verfügung zu stellen.

Gute Nachrichten für Freunde der beliebten YouTube-Serie „Building the Browns“ gibt es auch: Ab dem 5. April gibt es neue Folgen der von den Browns selbstproduzierten Doku-Reihe.

Pittsburgh Steelers

Diese Woche glänzten die Steelers mit XFL-Verpflichtungen. Von den Dallas Renegades kommt Long Snapper Christian Kuntz und Safety Tyree Kinnel spielte für die DC Defenders, Edge Rusher Dewayne Hendrix kommt von den St. Louis Battelhawks und DT Cavon Walker sowie OT Jarron Jones kommen von den New York Guardians.

Cavon Walker war mit 4,5 Sacks in fünf Spielen der Sack Leader von der XFL. Dewayne Hendrix erzielte immerhin einen Sack sowie einen Tackle for Loss.

Gute Neuigkeiten gibt es von Ryan Shazier. Der langzeitverletzte MLB zeigte sich in einem neusten Video wieder etwas fitter. Vielleicht wird das ja noch was mit seinem Comeback dieses oder nächstes Jahr. Zurzeit befindet er sich auf der Reserve/Retired-List und wird 2021 Unrestricted Free Agent.

AFC South

Houston Texans

Heute gibt es ein paar Updates zu den Free Agent Verpflichtungen. WR Randall Cobb (30) hat seinen Vertrag noch nicht unterzeichnet. Aufgrund der aktuellen Lage wurde aus dem Physical Test auch noch nichts. Er hält sich aktuell in Kalifornien fit. Es waren mehrere Teams an ihm interessiert, unter anderem auch die Cowboys. Ein Gespräch mit O’Brien hat ihn dann überzeugt. Er sieht sich auch nicht als Hopkins-Ersatz. Sein Vertrag könnte nach zwei Jahren mit einem Dead Cap von $2 Millionen vorzeitig beendet werden, dann würde man $8,25 Millionen sparen.

Auch bei FS Eric Murray (26) hätte man die Möglichkeit nach zwei Jahren relativ Kostengünstig auszusteigen. Mit einem Dead Cap von $1,5 Millionen könnte man $5,25 Millionen sparen. Um sich in der D-Line zu verstärken hat man DE Derek Wolfe ein Angebot gemacht, er gab aber den Ravens den Vorzug. Laut aktuellen Gerüchten ist man nun an DT Damon „Snacks“ Harrison (31) dran.

Auch im Team wird langsam an den Verträgen gearbeitet: Das Team ist momentan in Verhandlungen mit Left Tackle Laremy Tunsil, der aktuell in der 5th Year Option seines Rookievertrages ist. Er kostet die Texans damit 10,35 Millionen Dollar (alles garantiert). Er wird unter den Top 3 der bestbezahlten Left Tackle landen. Aktuell liegen seine Vorstellungen zwischen 19 bis 21 Millionen, was ein bisschen viel ist. Houston bot ihm 18,5 Mio. pro Jahr an. Die aktuell bestbezahlten Tackles: Lane Johnson RT 18 Mio. pro Jahr, Anthony Castonzo LT, Trent Brown RT 16,5 Mio. pro Jahr, Taylor Levan LT 16 Mio. pro Jahr.

Indianapolis Colts

In Indy baut man weiter an einer dominanteren Defensive. Mit Sheldon Day konnte ein weitere Defensive Tackle der 49ers verpflichtet werden. Auch wenn er wohl auch in Indy “nur” zur Rotation gehören wird, sollte er dennoch genug Spielzeit bekommen. Day ist zudem in Indianapolis geboren und aufgewachsen.

Der wohl bekanntere Name dürfte Cornerback Xavier Rhodes sein, mit dem der Abgang von Pierre Desir kompensiert wird. Ein in letzter Zeit schwächelnder Spieler, der aber dringend benötigte Veteran Depth bringen soll. Als weiterer Cornerback kommt TJ Carrie, der vermutlich als Backup für Clot Cornerback Kenny Moore verpflichtet wurde.

Jacksonville Jaguars

Der mittlerweile nur noch zweitcoolste Mustache der Stadt, Owner Shad Khan, hat 1 Mio USD für die Opfer der Corona-Krise gespendet. Verschiedene Medien melden, dass sich Jaguars-Legende Tony Boselli wegen Covid-19 im Krankenhaus befindet – wir hoffen sehr, es ist nichts Ernstes und wünschen gute Besserung.

Der Draft kommt näher und es besteht kaum Einigkeit, auf welche Position es die Jags mit dem 9. Pick absehen werden. Beliebte Ziele im Mock Draft sind im Moment Mekhi Becton (Left Tackle), Isaiah Simmons (Linebacker) und Derrick Brown (Defensive Tackle). Alle würden den mäßig talentierten Kader enorm verstärken.

Yannick Ngakoue twittert derweil: ‚Let’s both move on, Jaguars!‘

Tennessee Titans

In der letzten Woche haben die Titans mit dem Linebacker und Special Teamer Nick Dzubnar (ehemals LA Chargers), Swing Tackle Ty Sambrailo und D-Liner Jack Crawford (beide ehemals Atlanta Falcons) drei neue Spieler verpflichtet. Doch ansonsten gibt es wenig neues von den Titans, wo weiterhin Edge Rusher Jadeveon Clowney im Gespräch ist. Knackpunkt ist vermutlich das Gehalt, denn Clowney soll wohl mehr als 20 Mio. Dollar Jahresgehalt verlangen. Keine offizielle Bestätigung gibt es weiterhin bei Vic Beasley, der die D-Line der Titans verstärken soll.

Neben den Neuzugängen gibt es aber auch weitere Abgänge zu beklagen. So wechselt Wide Receiver und Special Teamer Darius Jennings zu den Los Angeles Chargers, D-Liner Austin Johnson zu den New York Giants, Cornerback LeShaun Sims zu den Cincinnati Bengals und Wide Receiver Tajae Sharpe zu den Minnesota Vikings. Während bei Jennings, Johnson und Sims die Vertragdetails noch unbekannt sind, hat Sharpe einen Ein-Jahres-Vertrag unterschrieben, der ihm 1 Millionen Dollar einbringen soll.

Zudem richten die Verantwortlichen der Titans ihren Blick Richtung Draft. Dabei sollen sie ein verstärktes Augenmerk auf Wide Receiver Jalen Reagor (TCU), Edge Rusher Darrell Taylor (Tennessee) und Wide Receiver Denzel Mims (Baylor) gerichtet haben. Aufgrund des aufkommenden Need im Receiver-Corps könnte General Manager Jon Robinson einen neuen Mann am ersten oder zweiten Tag Pick. Taylor hingegen wird als später Drittrundenpick angesehen, der aufgrund einer Stressfraktur im Januar den Senior Bowl verpasst hat. Aufgrund seines Studiums im selben Bundesstaat ist er aber eine interessante Option für die Titans.

AFC West

Denver Broncos

Die Broncos verbessern weiter ihre D-Line. Nachdem sie letzte Woche einen 7. Runden Pick an die Titans abgaben und im Gegenzug Jurrell Casey erhielten, folgten in dieser Woche zwei weitere Verpflichtungen. Joel Heath, der übrigens keinen tender von den Broncos bekommen hatte, wurde für ein weiteres Jahr verpflichtet.

Doch die wohl größte Überraschung folgte dann Freitag Nacht. Shelby Harris konnte für ein weiteres Jahr gehalten werden. Das besondere ist allerdings der Vertrag. Laut der Plattform „Spotrac“ betrug sein Marktwert 11,7 Millionen Dollar. Anscheinend waren die Teams nicht bereit ihm so viel Geld zu geben, was schließlich dazu führte, dass er für 1. Jahr, 2,5 Millionen garantiert (maximal 3,25 Millionen) unterschrieben hat. Kurz zu seinen Statistiken aus dem letzten Jahr: 49 total tackels, sechs Sacks, acht Tackle for Loss und 10 (!) herunter geschlagene Bälle an der Line of Scrimmage. Letzteres ist Liga-Höchstwert.

Auch im Special Team gab es eine Verpflichtung. Nach Graham Glasgow (Center bzw. Guard) kommt nun der zweite Detroit Lion nach Denver, nämlich Punter Sam Martin. Er ist seit der Saison 2013/2014 in der NFL und kommt auf 473 Punts (Durchschnitt: 46.0 Yards). Damit ist es eher unwahrscheinlich, dass Cody Wadman noch eine Zukunft bei den Broncos hat. Nach einer enttäuschenden Saison bleibt abzuwarten, ob und wo er nächstes Jahr spielt.

Zwei weitere Verpflichtungen, die allerdings kürzer zusammengefasst werden können:

  • Jeff Driskel: Die Broncos verpflichten einen weiteren Quarterback. Nach der Entlassung von Joe Flacco, sieht der Quarterback Room bei den Broncos nun wie folgt aus: Drew Lock, Brett Rypien und Jeff Driskel
  • Nick Vannett: Der Tight End war letztes Jahr bei den Steelers unter Vertrag und wird deutlich mehr im Blocking als im Receiving Game eingesetzt. Letztes Jahr kam er auf insgesamt 17 Receptions für 168 Yards.

Kansas City Chiefs

Bei den Chiefs wird es rund um den Cap Space eng. Ziemlich eng. Momentan stehen GM Brett Veach genau $177 zur Verfügung. Richtig gelesen – $177! Wie es dazu kam?

Der grosse Vertrag von Sammy Watkins ($21 Mio dieses Jahr) drückt immer noch auf den Cap. Wie es aussieht, werden die Chiefs keinen Tradepartner finden. Somit bleibt einzig eine Umstrukturierung des Vertrags oder ein Cut.

Auf der WR Position wird jedoch Demarcus Robinson für ein Jahr zu den Chiefs zurückkehren. DRob erhält $2.297.500, zählt aber wegen der neuen CBA-Regeln bezüglich Veteranen nur $1 Mio gegen den Cap. Mit Blick in die Zukunft, wo die OTA’s wegen der Corona-Epidemie gestrichen werden könnte, ist diese Verpflichtung eines Spielers, der die Offense bereits bestens kennt, ein ausgezeichneter Move.

Ebenfalls zurückkommen werden für je ein Jahr FB Anthony Sherman und DT Mike Pennel. Die Chiefs verlassen wird hingegen LB Reggie Ragland. Er schliesst sich den Detroit Lions an.

Las Vegas Raiders

Outside Linebacker Kyle Wilber wurde um ein Jahr verlängert. 2017 spielte er noch bei den Cowboys und wechselte 2018 zu den Raiders. Als Backup verbuchte er in 2019 lediglich fünf Tackles.

Am 28 April 2020 erhalten die Raiders vielleicht keine Football Trophäe, allerdings könnte es eine etwas ungewohnte Auszeichnung geben. Die letztjährige HBO Serie „Hard Knocks“ befasste sich mit dem Trainingscamp der Raiders und wurde jetzt für einen Emmy nominiert.

Auf Twitch beteiligten sich Safety Jonathan Abram sowie der früherer Fullback Marel Reece an einem 12 stündigen Wohltätigkeitsstream um Spenden für die Covid-19 Krise zu sammeln. Viele weitere Stars der Raiders engagieren sich zudem innerhalb ihrer Gemeinden und Städte auf ähnlichen Veranstaltungen.

Weniger erfreulich ist, dass ein Arbeiter auf der Baustelle der neuen Raiders Heimat, dem Allegiant Stadion in Las Vegas, positiv auf das Corona Virus getestet wurde. Eigentlich sollte das Stadion im Juni 2020 eröffnet werden. Aufgrund möglicher Ausgangssperren könnte der Baufortschritt allerdings zum erliegen kommen. Aktuell geht der Bau wohl weiter, allerdings unter hohen Auflagen für die dortigen Arbeiter.

 Los Angeles Chargers

Die Chargers haben nach der heißen Phase noch einen weiteren Spieler unter Vertrag genommen. So hat Linebacker Nick Vigil einen Ein-Jahres-Vertrag unterschrieben, wo er etwas mehr als eine Millionen Dollar verdienen wird. Der 26-Jährige kommt von den Cincinnati Bengals und wird neben seinen Einsätzen in der Defense wohl auch in den Special Teams eingesetzt werden.

Zudem laufen bei den Chargers die Vorbereitungen auf den Draft auf Hochtouren. Mit ihrem 6th Overall Pick läuft alles auf einen Quarterback hinaus. Dort haben die Verantwortlichen um General Manager Tom Telesco bereits die ersten Gespräche über FaceTime geführt. Zu ihnen zählen Justin Herbert (Oregon) und Jordan Love (Utah State) – beide Prospects werden an 6 wohl noch verfügbar sein. Egal auf wem am Ende die Wahl fallen wird, Tyrod Taylor wird vermutlich erstmal der Starter sein.

Außerhalb von den Gesprächen mit den beiden QB-Prospects haben die Chargers auch mit Cornerback A.J. Green (Oklahoma State), Linebacker Evan Weaver (California) und Offensive Tackle Tristan Wirfs (Iowa) gesprochen. Während Green und Weaver eher Mid Round Picks sind, ist Wirfs ein möglicher Top Ten Pick, weswegen ihn die Chargers wohl nicht bekommen werden.

Zudem haben die Chargers ein neues Logo veröffentlicht. Dabei sind die „A“s mit einem Blitz am Ende des linken Querstrichs versehen. Zudem werden die Chargers noch neue Trikots bekanntgeben, mit denen sie dann ins neue Stadion einziehen werden.